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¿Qué es un filtro de carbón activo?

Mujer joven bebiendo agua filtrada

¿Qué es un filtro de carbón activo?

El carbón activo para filtrar el agua

Seguramente hemos escuchado alguna vez de los filtros de agua con carbón activo a carbón activado. Pero no solamente se utiliza para filtrar agua, sino también gases, y otros productos que necesitan un proceso de filtrado o purificación, como los filtro de aceite e los automóviles.

Pero este carbón activado ¿Es realmente carbón? ¿De dónde se obtiene? ¿Cómo se fabrica? ¿Quién lo inventó? ¿Desde cuando se utiliza?. Vamos a intentar darle respuesta a estas interrogantes en este artículo, para que amplíes los conocimientos de este producto tan usado en la sociedad actual.

Historia del carbón activo como purificador

Mujer joven bebiendo agua filtradaLo primero que debes saber es que el carbón activo, tan utilizado en la actualidad, es realmente carbón, con la característica particular de ser poroso. Esta característica le permite atrapar compuestos, principalmente orgánicos, que estén presentes en el aire, en líquidos y gases.

El uso del carbón como filtro es muy antiguo, y su historia está documentada desde la antigua Grecia hace unos 3.500 años, sonde se utilizaba como adsorbente con fines médicos, y en el año 400 A.C., el pionero de la medicina Hipócrates recomendaba filtrar el agua con carbón vegetal para evitar malos olores y sabores.

Y hasta el siglo 18 se usaba carbón en los barriles de madera para almacenar agua, los cuales se quemaban y carbonizaban parcialmente en la parte interior como medio para prolongar el suministro de agua en los viajes de un continente a otro.

¿Y actualmente, como se produce el carbón activo?

La propiedad que tiene un sólido, en este caso el carbón, de adherir a sus paredes una molécula que fluye, se le llama “adsorción” y al sólido se le llama “adsorbente”

Es importante saber que cualquier partícula de carbón tiene la capacidad de adsorber, y por eso es tan útil colocar carbón de leña en el refrigerador para combatir malos los olores. Igualmente sucede si colocamos carbón en un envase con agua, elimina color, sabor y olor.

Activar el carbón es un proceso que consiste en hacerlo más poroso para ampliar su capacidad de adsorción. La forma más común de hacerlo es con un proceso térmico 600 y los 1100 °C, el cual provoca una oxidación parcial del carbón, aumentando entre 12 y 20 veces su superficie porosa y por lo tanto su poder de adsorción.

Y es tan efectivo, que es el sistema de filtración de agua más utilizado en el mundo. Pero se utiliza de muchas otras maneras, las más comunes son:

La purificación del agua a nivel doméstico o a gran escala
La extracción de metales, como el oro.
En medicina, tanto la humana como la veterinaria, para tratara casos de intoxicación sobre todo por ingesta
En el tratamiento de las aguas residuales.
Es muy utilizado en la clarificación de jarabe de azúcar
En las máscaras antigases
En los controladores de emisiones de automóviles, y otros variados usos más.

Aparte de la filtración, que retiene los sólidos presentes en un fluido, no existe en la actualidad otro proceso de purificación con más aplicaciones que el carbón activado.

Fuente Bibliográfica:
https://www.carbotecnia.info/encyclopedia/que-es-el-carbon-activado/
https://es.wikipedia.org/wiki/Carb%C3%B3n_activado
http://carboquimica.blogspot.com/2008/02/historia_15.html
http://www.terra.org/categorias/articulos/los-filtros-domesticos-de-carbon-activo
http://www.guiapurificadoresdeagua.com/carbon-activado-purificador-de-agua/
https://tappwater.co/es/beneficios-del-carbon-activado/

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